خاص- ماذا تعرفون عن "البنغول".. المتهم بنقل "كورونا" إلى البشر؟

إعداد – سليم الويسي

2020.02.15 - 01:52
Facebook Share
طباعة

 في عزِّ أزمة تفشي مرض "سارس" القاتل في الصين عامي 2002-2003، انهمك العلماء في البحث عن الأصل الحيواني للفيروس المتسبب بمتلازمة الالتهاب الرئوي الحاد "سارس" التي تتضمن سلالة مختلفة من فيروس كورونا. وبالفعل عثر الباحثون على الجواب في نهاية المطاف لدى "قط الزباد"، وهو حيوان ثديي صغير من عائلة السنوريات، مرغوب جداً في الصين بسبب طعم لحمه المحبب لدى العامة.

 
يمتلك العديد من الحيوانات قدرة نقل الفيروسات إلى أنواع أخرى ومنها البشر. ومن المعروف أن الخفافيش تحمل أحدث سلالة من فيروس كورونا؛ إذ أظهر تحليل جيني حديث أن السلالة الفيروسية المنتشرة حاليا بين البشر مماثلة لتلك الموجودة لدى الخفافيش بنسبة 96 بالمئة. لكن وفقا لأرنو فونتانيت، الباحث في معهد باستور الفرنسي، فإن المرض "لم ينتقل مباشرة من الخفافيش إلى البشر، بل إن ثمة حيوانا آخر لعب دور الوسيط".
 
ويعتقد فونتانيت أن "ثمة مؤشرات قوية أن يكون الوسيط حيواناً ثديياً، وأن يكون هذا الثديي منتمياً إلى عائلة حيوان الغرير".
 
تشير أصابع الاتهام اليوم إلى مخلوق صغير (بحجم قطة) يُرجّح أن يكون هو المضيف - الوسيط لأخطر فيروسات العالم القاتلة، يسمى"البنغول"، وهو حيوان معرض لخطر الانقراض ومرغوب بشدة للاستخدام في الطب الصيني التقليدي.
 
وإثر اختبارات أُجريت على أكثر من ألف عينة تعود لحيوانات برية، تبين لعلماء من "جامعة جنوب الصين الزراعية" أن تسلسل جينوم الفيروسات في حيوان "البنغول" تتطابق بنسبة 99 بالمئة مع تلك التي عُثر عليها لدى المصابين بفيروس كورونا. لكن خبراء آخرين دعوا إلى توخي الحذر، وقال جيمس وود، رئيس قسم الطب البيطري بجامعة كامبريدج "إن القفز إلى هذا الاستنتاج ليس أسلوباً علميا. فالتحقيقات الدائرة حول الحيوانات المستودِعة للفيروس مهمة ودقيقة للغاية، ويجب نشر نتائجها فوراً ليتم التحقيق فيها على مستوى مختبرات العالم".
 
ولتحديد هوية الحيوان المسؤول عن "كورونا" البشري، بشكل قاطع، يحتاج الباحثون إلى معرفة كل الأنواع التي كانت معروضة للبيع في "سوق الحياة البرية" في ووهان الصينية التي يعتقد أنها تشكل نقطة انطلاق الوباء، وهو أمر شبه مستحيل نظراً لأنه مغلق الآن بشكل تام.
 
صحيح أنه تم العثور على الفيروس لدى الأشخاص المرتبطين بالسوق، وفي بيئة السوق (على أسطح الرفوف على سبيل المثال أو داخل أقفاص الحيوانات)، إلا أن بعض حالات الإصابة المبكرة، بما في ذلك ما يُشتبه بأنه أول حالة تم الإبلاغ عنها، كانت لأشخاص غير مرتبطين بالسوق.
 
ويقول الدكتور جون إبشتاين، نائب الرئيس للعلوم والتواصل في منظمة "إيكو هيلث ألاينس" العلمية البحثية التي لا تهدف للربح، إن هذه المؤشرات تعني أن الانتقال الأول، من الحيوانات إلى البشر، ربما لم يحدث في السوق. فقد يكون أشخاص أصيبوا بالفيروس من حيوانات أخرى في مكان آخر في وقت سابق، قد نقلوه إلى السوق ومن ثم إلى أشخاص آخرين.
 
وما زاد الطين بلة في هذا الإطار، أن السلطات الصينية تخلصت على وجه السرعة من حيوانات سوق ووهان، رغم ورود تقارير ميدانية تعود لفرق بيطرية تفيد بأن العديد من تلك الحيوانات قد أثبتت أنها سليمة. ويقول الدكتور إبشتاين إن "الحيوانات التي كانت في السوق تمثل الصندوق الأسود لحل هذه المعضلة"، مشيراً إلى أن المقابلات مع الأشخاص الذين كانوا على اتصال مع الحيوانات المضيفة ضرورية كذلك للعثور على مصدر الفيروس.
 
وقد أثار فضول الخبراء خلال تحقيقاتهم، تقرير علمي سبق تفشي الوباء، ذُكر فيه أن البنغول يمكن أن يكون مصدرا محتملا لعدوى فيروس كورونا. إذ نشر باحثون صينيون في أكتوبر/تشرين الأول الماضي -أي قبل ثلاثة أشهر على تفشي الفيروس- تقريراً يوثق قدرة البنغول على استضافة مجموعة متنوعة من فيروسات كورونا. إضافة إلى ذلك، رجّح بحث آخر نشر سابقاً على موقع "Virological" المتخصص، إمكانية اتحاد فيروس كورونا لدى الخفافيش مع آخر مماثل لدى البنغول لتكوين فيروس خارق جديد.
 
ويقول جوزيف بتروسينو، الباحث في كلية بايلور للطب، إن تحليل بيانات الأبحاث المنشورة بما في ذلك التقرير الذي نشر في أكتوبر/تشرين الأول الماضي، يفيد بأن جزءا من فيروس كورونا لدى البنغول كان مطابقاً تقريباً لجزء من الفيروس الجديد. ويتضمن هذا الجزء الطريقة التي يغزو بها الفيروس الجديد الخلايا البشرية. لذلك، تم ترجيح الفرضية القائلة بأن فيروس الخفافيش وفيروس البنغول قد اتحدا، داخل جسم البنغول في البرية.
 
وعلى الرغم من فوات أوان استئصال الحيوان الناقل لفيروس كورونا الجديد، إلا أن من شأن معرفة نوعه أن يمنع نشوب حالات تفشٍ جديدة في المستقبل. فعلى سبيل المثال، حظرت الصين بيع "قط الزباد" كغذاء في أعقاب انتشار وباء "سارس". ويقول إيريك ليروي، عالم الفيروسات والطبيب البيطري، إن معرفة نوع الحيوان سيؤدي إلى نتائج علاجية سريعة وفعالة كما حدث مع "قط الزباد" المستودِع لفيروس "سارس"، وإلا فقد يستغرق القضاء على كورونا الجديد سنوات.
 
ويحذر علماء من أن كورونا الجديد هو أحدث مثال على العواقب الوخيمة التي قد تصيب البشر الذين يستهلكون الحيوانات البرية الحاملة للفيروسات. ويقولون إن الصين بحاجة إلى "اتخاذ تدابير جذرية حاسمة لحظر بيع الحيوانات البرية في الأسواق".
 
صحيح أن السلطات الصينية تحظر هذه الممارسات، لكنها لم تتحرك فعلياً على الأرض إلا الشهر الماضي، عندما انفلت الفيروس من عقاله وأصبح خارج نطاق السيطرة. ويقول فرانسوا رينود، الخبير في المركز الوطني للبحوث العلمية ومقره باريس، "ما أن نخمد حريقاً في عالم الفيروسات، حتى يندلع آخر"، ويقترح وضع قائمة مراقبة موحدة لجميع الحيوانات التي يمكن أن تنقل الفيروسات إلى البشر. ويختم "نحن بحاجة لوأد الأوبئة قبل هجومها، وبالتالي علينا أن نكون متقدمين خطوة".
 
Facebook Share
طباعة عودة للأعلى
اضافة تعليق
* اكتب ناتج 7 + 6